La Tierra

Continuando con nuestro viaje llegamos a La Tierra, el sitio donde vivimos. Esa bella esfera azul y blanca que habita en el espacio, concretamente dentro del Sistema Solar.

El globo terráqueo, es el más grande de los planetas internos. Es el único planeta conocido que tiene formas de vida en su interior y que posee agua líquida en su superficie. La Tierra goza de una atmósfera y un fuerte campo magnético, los cuales en conjunto fueron la clave para que la vida se desarrollara.

Contamos ademas con un satélite natural, la Luna.

Parte interna y superficie de La Tierra

La Tierra presenta un diámetro de aproximadamente 12,756 kilómetros. Su interior está hecho principalmente de metal y rocas, acomodadas en distintas capas:

  • El núcleo interno: Consiste en un núcleo de metal sólido hecho de níquel y hierro con un diámetro aproximado de 2440  kilómetros.
  • El núcleo exterior: Es un núcleo con los mismos metales anteriormente mencionados, sólo que en estado líquido.
  • El manto: Es una capa densa hecha de rocas de silicato principalmente.
  • La corteza: Una delgada capa compuesta también de silicatos.

La temperatura en el núcleo es más caliente incluso que la existente en la superficie solar. Esa altísima temperatura ocasiona a su vez que las capas externas se muevan.

Esos movimientos generan el campo magnético de la Tierra o la magnetosfera.

La mayor parte de la superficie de  la Tierra (70%) se encuentra  cubierta por agua y el resto está integrado por las masas continentales. Estas masas exteriores se formaron como una corteza dura de lava sólida, cuando ésta se enfrió al rededor de 4.5 billones de años atrás.

La corteza está dividida en muchas placas grandes que se desplazan muy lentamente, una junto a otra.

Las cadenas montañosas se forman cuando dos placas chocan una contra otra y sus orillas son empujadas hacia arriba.

Asimismo, muchas otras características de la superficie son el resultado del movimiento tectónico. Las placas se mueven alrededor de 2 centímetros cada año, basados en esto sabemos que hace millones de años los continentes y los océanos estaban en ubicaciones muy diferentes.

Por ejemplo, hace 250 millones de años atrás, la mayor parte de la masa terrestre estaba completamente unida, sin embargo, con el correr de los años se ha dividido en los continentes que conocemos actualmente.

La magnetosfera de La Tierra

La Tierra tiene un campo magnético formado por los polos norte y sur. Su alcance es de cerca de 22500 kilómetros en el espacio exterior.

Este campo magnético recibe el nombre de magnetosfera. La magnetosfera previene que la Tierra sea golpeada por objetos provenientes del exterior, principalmente partículas solares.

No obstante, algunas partículas cruzan este campo. Dichas partículas generan lo que se conoce como las auroras boreales.

El Sol y otros planetas tienen magnetosferas, sin embargo, la Tierra cuenta con la más fuerte de todos los planetas terrestres (Mercurio, Venus y Marte).

Cabe mencionar que los polos terrestres cambian su polaridad de forma irregular, aunque este fenómeno puede tardar cientos o incluso miles de años.

Atmosfera de La Tierra

Su atmósfera es una mezcla de nitrógeno (78%), oxígeno (21%), y otros gases (1%). Estos elementos unidos forman una capa que cubre al globo terráqueo por completo.

A mayor altura esta capa tiende a desaparecer, hasta que se pierde totalmente en el espacio.

Está dividida en cinco capas. La mayor parte de las nubes, así como los fenómenos meteorológicos  o cambios climatológicos se encuentran en la primer capa. Dichas capas son las siguientes:

1) La troposfera es la primera capa y representa a la mitad de la Atmósfera Terrestre. Como ya dijimos arriba, el clima ocurre en esta capa.

2)  La estratósfera, donde vuelan la mayoría de los aviones comerciales, debido a que sus condiciones son muy estables. También se encuentra aquí, la capa de ozono que absorbe rayos dañinos del Sol.

3) La mesosfera en donde los meteoritos o asteroides se destruyen, antes de entrar al planeta.

4) La termosfera es donde se mueven u orbitan los transbordadores espaciales.

5) Finalmente encontramos a la exósfera, una capa sumamente delgada. Éste es el límite superior de nuestra atmósfera.

La atmósfera es una parte fundamental para la existencia de la vida en el planeta. Sirve como escudo protector contra algunos de los rayos peligrosos que el Sol irradia. Captura y guarda el calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable, además conserva el oxigeno.

Hidrosfera de La Tierra

El agua se localiza en muchos sitios de la Tierra incluyendo la superficie del planeta, debajo de ésta y en la atmósfera.  El agua se desplaza a través de todo el globo terráqueo en lo que se conoce como el ciclo del agua[i]. Alrededor del 70% de la superficie está cubierta por agua, cuya mayor parte es salada y pertenece a los océanos.

Solamente una pequeña porción del agua de la Tierra es agua dulce, la que se encuentra en ríos, lagos, glaciares y canales subterráneos. El agua dulce es necesaria para beber, para la agricultura y para la ganadería. Sin el agua, la vida tal y como la conocemos sencillamente no existiría.

Nombre de La Tierra

La Tierra recibe su nombre gracias a la diosa griega Gea. Diosa de la fertilidad y la fecundidad. Es una de las deidades más antiguas de la humanidad y aparece en casi todas las culturas importantes de la historia como la griega, egipcia, maya, romana, azteca etc. Sólo que con nombres distintos.

La Tierra

La Tierra

Fotos propiedad de www.science.nasa.gov



[i] Se trata de un fenómeno en el que hay una intervención mínima de reacciones químicas, donde el agua únicamente viaja de un lugar a otro o cambia de estado físico. A su vez, los estados físicos del agua son sólido, líquido y gaseoso.

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